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Dr. Eugenio Ferrer
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Para qué sirve el colágeno hidrolizado y cuándo es beneficioso tomarlo

Por Dr. Eugenio Ferrer. Traumatólogo

¿Te han recomendado tomar sumplementos de colágeno o has leído que es bueno para aliviar dolores musculares, de articulaciones o para los huesos?

¿Sabes para qué sirve el colágeno hidrolizado y qué es exactamente?

Conoce sus propiedades, sus beneficios, qué llevan los concentrados comerciales y en qué casos los médicos recomendamos consumirlo.

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¿Para qué sirve el colágeno hidrolizado? ¿Cuándo tomarlo?
El colágeno es una proteína cuyas propiedades son dar elasticidad y resistencia a tus tejidos

En los últimos años los productos presentados como curativos para lesiones, huesos y dolores musculares está teniendo mucho auge.

Me refiero a suplementos para la musculatura, articulaciones, tendones, cartílago, meniscos y ligamentos.

Entre ellos destacan los suplementos de colágeno.

Mis pacientes continuamente me preguntan sobre ellos:

  • ¿Es bueno tomar colágeno hidrolizado en pastillas?
  • ¿Tiene beneficios y realmente es útil consumir este tipo de suplementos? ¿Engordan?
  • ¿Me aconsejas comprarlo para tratar mi dolor de rodilla, hombro, etc.?
  • ¿Me ayudará a mejorar la calidad del cartílago de mis articulaciones?

Aunque en algunos de estos preparados no viene su composición concreta, en los que sí que aparece mencionan una serie de elementos:

Como el colágeno, el magnesio, el silicio, el sulfato de glucosamina y el condroitín sulfato.

Centrándome en los que se anuncian como colágeno y desde mi punto de vista como traumatólogo, quiero explicarte:

  • qué es exactamente y de dónde se obtiene
  • para qué sirve el colágeno hidrolizado y cuales son sus propiedades
  • qué contienen los suplementos de colágeno que se suelen comprar
  • en qué casos es útil consumirlo y si realmente alivia el dolor de tus articulaciones y huesos
  • dosismejor formato: soluble o en comprimidos

Qué es el colágeno, sus propiedades y su función en tu organismo

El colágeno es una proteína que fabrica tu propio organismo.

Está presente en todos los tejidos de tu cuerpo que actúan de armazón para sostenerte: en huesos, tendones, ligamentos, cartílago, músculos y piel.

Existen hasta 21 tipos diferentes de esta sustancia en tu organismo.

Y se encuentra en distinta proporción según el tejido en el que se encuentre.

"El colageno sirve para otorgar elasticidad y resistencia a los tejidos de tu cuerpo en los que está presente"

Pero ten en cuenta que no son iguales las propiedades mecánicas de un tendón, un ligamento, un hueso o de la piel.

Para que tu cuerpo genere cualquier proteína (como la hemoglobina, la insulina o el colágeno), necesita unas moléculas llamadas aminoácidos.

Por lo tanto, para una correcta fabricación del colágeno y de otras proteínas es fundamental que tengas un buen aporte de aminoácidos (además de tener buenos niveles de vitamina C, ya que participa en su formación)

¿Y cómo puedes conseguirlo?

Pues llevando una dieta sana con un correcto aporte de proteínas.

¿Qué contienen los suplementos de colágeno que se compran habitualmente?

En general, estos preparados lo que aportan no es colágeno en sí, ya que éste no lo puedes ingerir entero.

Lo que contienen son complejos de aminoácidos, que como te decía son las moléculas que conforman las proteínas.

Y al ingerirlos "de forma extra" en estos suplementos, aseguras a tu cuerpo un aporte adecuado de los mismos para que pueda fabricar proteínas.

En muchos productos esto se explica mediante el término de colágeno hidrolizado (que no quiere decir otra cosa más que troceado).

Lo que ocurre es que estrictamente hablando, una proteína estructural que está troceada ya no puede considerarse como tal.

Sino que se considera como una serie de aminoácidos.

Es decir en cuanto troceas o hidrolizas el colágeno, ya no es colágeno propiamente dicho.

Si lo tomaras entero, tanto el ácido de tu estómago como las enzimas que segrega tu páncreas lo degradarían rompiéndolo en aminoácidos.

Y esto es lo que finalmente absorbe tu intestino: aminoácidos, y no proteínas enteras.

"En definitiva, ningún fabricante puede asegurarte que sus comprimidos contienen colágeno.
Sino suplementos de aminoácidos o péptidos (pequeñas cadenas de aminoácidos) que ayudan a que puedas fabricar proteínas en general, y no sólo colágeno"

¿Es beneficioso para el dolor de articulaciones, huesos y músculos?

Muchos pacientes en la consulta me aseguran que después de haber consumido estas cápsulas durante una temporada han notado alivio de sus dolores articulares crónicos.

Incluso personas de mi entorno cercano, muchos de ellos deportistas, me aseguran que les ha cambiado la vida.

"Sinceramente, el hecho de que un complejo de colágeno hidrolizado y otros suplementos alivien el dolor no tiene ningún fundamento farmacológico"

NO es un medicamento analgésico, y por lo tanto NO lo has de emplear con el fin de aliviar un dolor.

Es decir, no es de ayuda para este fin.

Todos conocemos el famoso efecto placebo:

Dar una pastilla de una sustancia inocua a alguien asegurándole que es un analgésico, puede contribuir por sugestión a que el dolor que padece desaparezca.

Entonces ¿para qué sirve el colágeno, cuándo es bueno tomarlo y durante cuánto tiempo?

Desde mi punto de vista, si eres una persona joven y sana no creo que te hagan falta este tipo de productos.

¿Pero cuándo te recomiendo consumirlo y por cuánto tiempo?

Cuando necesitas suplir carencias en tu nutrición.

Entonces sí que lo considero una opción adecuada (y considerándolo como complemento dietético).

EN ESTOS CASOS ES BENEFICIOSO CONSUMIR SUPLEMENTOS DE COLÁGENO HIDROLIZADO:

  • Si eres una persona de cierta edad (ya que vamos perdiendo gradualmente la capacidad de generarlo)
  • Si tienes algún problema nutricional
  • Para intentar mejorar la calidad del cartílago de tus articulaciones (por ejemplo si tienes condromalacia rotuliana)
  • Si tienes una enfermedad crónica que te provoque algún déficit en la dieta o en la absorción de nutrientes
  • Si padeces artrosis, artritis reumatoide u osteoporosis
  • O si sufres dolores articulares crónicos

Si te encuentras en alguna de estas situaciones, puedes tomarlo durante unos meses y valorar si experimentas alguna mejoría.

Pero ojo, esta es mi opinión y recomendación médica:

"Has de saber que el colágeno NO debe ser la base de tu tratamiento, símplemente un complemento dietético de APOYO"

Antes de recurrir únicamente a ingerir suplementos de colágeno, tienes que buscar un diagnóstico de tu problema:

Consumir este tipo de suplementos no va a solucionar tu problema de raíz.

Si no lo has hecho ya, te recomiendo que consultes con un médico antes de decidir tomarlo por tu cuenta como único tratamiento a tu problema.

Pero para tu tranquilidad quiero decirte que no es un preparado peligroso, ni con el que debas tener precauciones especiales (además de ser bastante barato).

Sobre los demás elementos que suelen llevar estos concentrados

Como te he contado antes, en muchas ocasiones estos complejos contienen principalmente colágeno.

Pero también va acompañado de otros elementos como: el silicio, magnesio, vitaminas o sustancias como el condroitín sulfato o el sulfato de glucosamina.

MAGNESIO Y SILICIO

  • Oligoelementos como el magnesio y el silicio sí que pueden ingerirse como tales en complementos alimenticios como este, ya que su tamaño molecular es muy pequeño.
  • Estos elementos son necesarios para una buena función de tus músculos, tendones y ligamentos.

CONDROITÍN SULFATO Y SULFATO GLUCOSAMINA

  • También el condroitín sulfato o el sulfato glucosamina, que forman parte de tu tejido conjuntivo o de sostén de tu cuerpo, puedes ingerirlos en preparados como este.
  • Pero es cierto que vienen en menor cantidad que en otros productos que si que se consideran medicamentos y que sólo contienen estas sustancias.

Una pregunta habitual es si tomar estos suplementos engorda.

Como te acabo de comentar, generalmente contienen proteínas, vitaminas, etc.

Pero no grasas ni hidratos de carbono, por lo que el colágeno hidrolizado NO te hará engordar.

Como conclusión

Sólo recordarte que los suplementos de colágeno únicamente son un complemento a tu dieta.

O dicho de un modo más técnico: sirven para aportarte una dosis extra de aminoácidos.

  • No son analgésicos que se utilicen para aliviar el dolor
  • Ni un tratamiento para la artrosis
  • Ni ayudan a mejorar la calidad ósea de personas con osteoporosis

De recomendarlos, sólo los considero beneficiosos en el caso de que tengas un déficit crónico de alguno de los elementos que estos suplementos llevan en su composición:

Vitaminas, colágeno, magnesio, silicio, sulfato de glucosamina, condroitín sulfato y proteínas en general.

Si estás decidido a tomarlo, quizás te preguntes qué formato es mejor adquirir.

Dosis y qué formato es mejor: ¿colágeno hidrolizado en cápsulas o sobres?

Respecto a la cantidad diaria de colágeno que debes consumir, hay estudios que indican que suele estar alrededor de 8 gramos.

Dependerá de la marca que compres, aunque los fabricantes normalmente reparten esta cantidad en 2 o 3 dosis al día.

Pero antes te recomiendo que leas y sigas las indicaciones que se encuentran en el exterior del envase que hayas adquirido.

¿Y por cuál me decido? Te preguntarás

Su efecto y sus propiedades son exactamente las mismo independientemente del formato.

Así que eso ya depende de lo que te resulte más cómodo:

  • Hay quienes les cuesta ingerir pastillas y prefieren tomarlo en polvo diluido en agua.
  • Por contra, otros prefieren consumir un único sobre que andar tomando varias cápsulas repartidas a lo largo del día.

Si estás decidido a tomar colágeno hidrolizado porque necesitas suplir alguna carencia nutricional, te dejo aquí el enlace a una de las marcas de pastillas que te recomiendo comprar.

Y aquí a otro si lo prefieres en formato soluble.

Aún más información

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