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Para qué sirve el colágeno hidrolizado y cuándo es beneficioso tomarlo

¿Te han recomendado tomar colágeno o has leído que es bueno para dolores musculares, de articulaciones o para los huesos?

¿Sabes para qué sirve el colágeno hidrolizado y qué es exactamente?

Conoce sus propiedades, sus beneficios, qué llevan las pastillas de colágeno y en qué casos recomendamos los médicos consumir este tipo de suplementos.

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El colágeno es una proteína cuya función es dar elasticidad y resistencia a tus tejidos

En los últimos años los productos presentados como curativos para lesiones, huesos y dolores musculares está teniendo mucho auge.

Me refiero a suplementos para la musculatura, articulaciones, tendones, cartílago, meniscos y ligamentos.

Entre ellos destacan los suplementos de colágeno.

Mis pacientes continuamente me preguntan sobre ellos:

  • ¿Es bueno tomar colágeno hidrolizado en pastillas?
  • ¿Es beneficioso y realmente sirve para algo consumirlo?
  • ¿Me aconsejas comprarlo para tratar mi dolor de rodilla, hombro, etc.?
  • ¿Me ayudará a mejorar la calidad del cartílago de mis articulaciones?

Aunque en algunos de estos preparados no viene su composición concreta, en los que sí que aparece mencionan una serie de suplementos:

Como el colágeno, el magnesio, el silicio, el sulfato de glucosamina y el condroitín sulfato.

Centrándome en los que se anuncian como colágeno y desde mi punto de vista como traumatólogo, quiero explicarte:

  • qué es exactamente
  • de dónde se obtiene y para qué se utiliza el colágeno
  • qué contienen estos suplementos y qué es el colágeno hidrolizado
  • en qué casos es útil consumirlo
  • qué formato elegir: colágeno soluble o en comprimidos
  • y si realmente sirve para mejorar el dolor de tus articulaciones y huesos

Qué es el colágeno, cuáles son sus propiedades y su función en tu organismo

El colágeno es una proteína.

Está presente en todos los tejidos de tu cuerpo que actúan de armazón para sostenerte: en huesos, tendones, ligamentos, cartílago, músculos y piel.

Existen hasta 7 tipos diferentes de esta sustancia en tu organismo. Y se encuentra en distinta proporción según el tipo de tejido.

"El colágeno sirve para otorgar elasticidad y resistencia a los tejidos en los que está presente"

Pero ten en cuenta que no son iguales las propiedades mecánicas de un tendón, un ligamento, un hueso o de la piel.

Para que tu cuerpo fabrique cualquier proteína (como la hemoglobina, la insulina o el colágeno), necesita unas moléculas llamadas aminoácidos.

Por lo tanto, para una correcta fabricación del colágeno y de otras proteínas es fundamental que tengas un buen aporte de aminoácidos.

¿Y cómo puedes conseguirlo?

Pues llevando una dieta sana con un correcto aporte de proteínas.

¿Qué contienen los suplementos de colágeno que se compran en pastillas o sobres?

En general, estos preparados lo que aportan no es colágeno en sí, ya que éste no lo puedes ingerir entero.

Lo que contienen son complejos de aminoácidos, que como te decía son las moléculas que conforman las proteínas.

Y al ingerirlos "de forma extra" en estos suplementos, aseguras a tu cuerpo un aporte adecuado de los mismos para que pueda fabricar colágeno.

En muchos productos esto se explica mediante el término de colágeno hidrolizado (que no quiere decir otra cosa más que colágeno troceado).

Lo que ocurre es que estrictamente hablando, una proteína estructural que está troceada ya no puede considerarse como una proteína como tal.

Sino que se considera como una serie de aminoácidos.

Es decir en cuanto troceas o hidrolizas el colágeno, ya no es colágeno propiamente dicho.

Si lo tomaras entero, tanto el ácido de tu estómago como las enzimas que segrega tu páncreas lo degradarían rompiéndolo en aminoácidos.

Y esto es lo que finalmente absorbe tu intestino: aminoácidos y no proteínas enteras.

"En definitiva, ningún fabricante puede asegurarte que sus comprimidos contienen colágeno.
Sino suplementos de aminoácidos o péptidos (pequeñas cadenas de aminoácidos) que ayudan a que puedas fabricar proteínas en general, y no sólo colágeno"

¿El colágeno hidrolizado es beneficioso para el dolor de articulaciones, huesos y músculos ?

Muchos pacientes en la consulta me aseguran que después de haber consumido estas cápsulas durante una temporada han notado alivio de sus dolores articulares crónicos.

Incluso personas de mi entorno cercano, muchos de ellos deportistas, me aseguran que les ha cambiado la vida.

"Sinceramente, el hecho de que un complejo de colágeno hidrolizado y otros suplementos alivien el dolor no tiene ningún fundamento farmacológico"

NO es un medicamento analgésico, y por lo tanto el colágeno no lo has de emplear con el fin de aliviar un dolor.

Es decir, no sirve de ayuda para este fin.

Todos conocemos el famoso efecto placebo:

Dar una pastilla de una sustancia inocua a alguien asegurándole que es un analgésico, puede contribuir por sugestión a que el dolor que padece desaparezca.

Entonces ¿para qué sirve tomar colágeno? ¿Es bueno consumirlo?

Desde mi punto de vista, si eres una persona joven y sana no creo que te hagan falta este tipo de productos.

¿Entonces cuándo recomiendo tomar colágeno hidrolizado en cápsulas?

Cuando necesitas suplir carencias en tu nutrición. Entonces sí que lo considero una opción adecuada (y considerándolo como complemento dietético).

En casos como estos:

  • Si eres una persona de cierta edad
  • Si tienes algún problema nutricional
  • Para intentar mejorar la calidad del cartílago de tus articulaciones (por ejemplo si tienes condromalacia rotuliana)
  • Si tienes una enfermedad crónica que te provoque algún déficit en la dieta o en la absorción de nutrientes
  • Si padeces artrosis, artritis reumatoide u osteoporosis
  • O si sufres dolores articulares crónicos

"Has de saber que el colágeno hidrolizado NO debe ser la base de tu tratamiento, símplemente un complemento dietético de APOYO"

Antes de recurrir únicamente a tomarlo, tienes que buscar un diagnóstico de tu problema:

Consumir este tipo de suplementos no va a solucionar tu problema de raíz.

Si no lo has hecho ya, te recomiendo que consultes con un médico antes de decidir tomarlo por tu cuenta como único tratamiento a tu problema.

Pero para tu tranquilidad quiero decirte que no es un preparado peligroso ni con el que debas tener precauciones especiales (además de no ser caros).

¿Y sobre los demás elementos que suelen llevar estos concentrados?

Como te he contado antes, en muchas ocasiones estos complejos contienen principalmente colágeno.

Pero también va acompañado de otros elementos como el silicio, magnesio, vitaminas o sustancias como el condroitín sulfato o sulfato de glucosamina.

Oligoelementos como el magnesio y el silicio sí que pueden ingerirse como tales en complementos alimenticios como este ya que su tamaño molecular es muy pequeño.

Estos elementos son necesarios para una buena función de tus músculos, tendones y ligamentos.

También el condroitín sulfato o el sulfato glucosamina, que forman parte del tejido conjuntivo o de sostén del cuerpo humano, se pueden ingerir en preparados como este.

Pero es cierto que vienen en menor cantidad que en otros productos que si que se consideran medicamentos y que sólo contienen estas sustancias.

Como conclusión

Sólo recordarte que los suplementos de colágeno únicamente son un complemento a tu dieta.

O dicho de un modo más técnico: sirven para aportarte una dosis extra de aminoácidos.

  • No son analgésicos que se utilicen para aliviar el dolor
  • Ni un tratamiento para la artrosis
  • Ni ayudan a mejoran la calidad ósea de personas con osteoporosis

De recomendarlos, sólo los considero beneficiosos en el caso de que tengas un déficit crónico de alguno de los elementos que estos suplementos llevan en su composición:

Vitaminas, colágeno, magnesio, silicio, sulfato de glucosamina, condroitín sulfato y proteínas en general.

Si estás decidido a tomarlo, quizás te preguntes qué formato es mejor comprar.

¿Colágeno hidrolizado en cápsulas o sobres?

Su efecto es exactamente el mismo independientemente del formato, así que eso ya depende de lo que te resulte más cómodo:

  • Hay quienes les cuesta ingerir pastillas y prefieren tomarlo en polvo diluido en agua.
  • Por contra, otros prefieren consumir un único sobre que andar tomando varias cápsulas de colágeno repartidas a lo largo del día.

Así que si necesitas suplir alguna carencia nutricional, te dejo aquí el enlace a una de las marcas de pastillas que te recomiendo comprar.

Y aquí a otro si lo prefieres en formato soluble.

Aún más información

Aquí te he recopilado algunos de mis mejores artículos relacionados con este tema que quizás te venga bien consultar.

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