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Me he roto el tendón de Aquiles, ¿hay que operarlo?

Por Dr. Eugenio Ferrer. Traumatólogo

¿Es posible que un tendón tan grueso y potente como es el tendón de Aquiles se pueda romper espontáneamente?

Si necesitas saber qué tratamientos hay, si debes operarte y cómo es la rehabilitación para que tu tendón cicatrice adecuadamente, no te pierdas este artículo.

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No puedo flexionar el tobillo, rotura tendón de Aquiles
El tendón de Aquiles es el segundo más grueso después del tendón rotuliano

El tendón de Aquiles es el tendón más conocido del cuerpo humano y es uno de los que más carga mecánica soporta.

Es habitual creer que para romperse un tendón hace falta hacer un sobreesfuerzo importante o sufrir una lesión con un cuchillo o un disparo.

Sin embargo, también puede ocurrir lo que se denominan roturas espontáneas:

En las que el tendón se rompe sin haber sufrido ningún traumatismo, provocando dolor y pérdida de movilidad y fuerza en el músculo afectado.

Esta es una de las maneras de lesionarse el tendón de Aquiles, que pese a su grosor puede acabar rompiéndose de la manera más inesperada.

El perfil de persona que sufre esta lesión y que suelo ver en los servicios de urgencias es muy concreto:

Generalmente se trata de un hombre entre 35 y 55 años, no muy deportista y con algo de sobrepeso que un buen día decide jugar un partido de fútbol o de tenis con amigos para rememorar viejos tiempos.

Cuando llega a urgencias dolorido y medio cojo cuenta de manera muy clara que ha notado un dolor súbito en la parte posterior de la pantorrilla como si alguien le hubiese dado una patada.

De hecho, si ha sido durante un partido de fútbol, sigue cabreado porque está convencido que alguien le ha hecho una entrada un poco fuerte mientras que el resto de compañeros le aseguran que han visto como se caía solo al suelo.

También existen otros factores de riesgo que pueden llevar a que sufras una rotura espontánea del tendón de Aquiles, como:

  • Que tengas más de 50 años
  • Que padezcas una enfermedad que te provoque alteraciones en el tejido tendinoso, como la artritis reumatoide
  • O que tomes medicamentos que también provoquen alteraciones en los tendones, como un tratamiento crónico con corticoides

¿Cómo puedes saber que tienes tendón de Aquiles roto?

Generalmente a tu traumatólogo le bastará con realizarte una simple exploración para ver que el tendón de Aquiles ha fallado.

Apreciará como un “hachazo” en el trayecto del tendón, cerca del talón.

Otro síntoma de la rotura del tendón de Aquiles es la falta de flexión del tobillo cuando tu traumatólogo te comprima la pantorrilla.

En condiciones normales, al comprimirte la pantorrilla se tendría que flexionar el tobillo.

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¿Por qué se puede romper un tendón tan grueso y potente como este?

Por difícil que parezca, la vida sedentaria atrofia todos los tejidos del aparato locomotor, lo que les hace perder elasticidad y resistencia.

Si a ello sumamos un mal calentamiento antes de hacer deporte, aumentas el riesgo de que el tendón se rompa al hacer un ejercicio físico intenso como es el arranque o una frenada en un partido de fútbol.

¿Cuál es el mejor tratamiento para una rotura del tendón de Aquiles?

Durante mucho tiempo se mantuvo la tendencia de inmovilizar el tobillo hasta que cicatrizara el tendón y luego empezar a moverlo progresivamente.

Sin que los resultados de este tratamiento fueran malos, tras unos meses algunos de estas personas volvían a sufrir una rotura del tendón de Aquiles, ya que la reparación de su lesión no era la adecuada.

Actualmente, sólo te recomiendo este tratamiento si tienes una edad avanzada o que no estás en condiciones de aguantar una intervención quirúrgica.

Para el resto de casos, mi recomendación es que te operes el tendón mediante una sutura de gran resistencia.

Esta operación se puede hacer mediante 2 técnicas:

  • Abierta: se hace una incisión para ver bien donde se ha roto el tendón y poder suturarlo correctamente e incluso realizar alguna sutura de refuerzo alrededor del mismo. Necesita una recuperación más larga y mayores cuidados de la herida.
  • Cerrada: la sutura del tendón se realiza por pequeñas incisiones. Es menos agresiva y con un postoperatorio más llevadero, pero el traumatólogo no visualiza como queda la sutura y ha de confiar en su sensación de firmeza al realizarla.

"La elección de la técnica de operación para el tendón de Aquiles dependerá de cada paciente, de la altura a la que esté roto, si ya ha habido una rotura previa o de la experiencia del traumatólogo con cada técnica "

Personalmente tengo más experiencia con la técnica abierta y es la que suelo recomendar a mis pacientes.

Eso sí, si se trata de un rotura de una reparación previa del tendón o de un tratamiento no quirúrgico, creo que siempre debe de hacerse una reparación abierta. Ya que esta ofrece la posibilidad de realizar alguna técnica de refuerzo adicional.

¿Cómo es la recuperación tras la operación?

Mis recomendaciones de rehabilitación si te has operado de una lesión en el tendón de Aquiles es que te incorpores progresivamente a la actividad diaria siguiendo este esquema:

  • 3 semanas sin apoyar el pie, inmovilizado con un férula con el pie flexionado como si estuvieses de puntillas y la rodilla algo flexionada (lo que se llama en traumatología inmovilización en equino).
  • Otras 3 semanas con apoyo parcial repartiendo la carga entre el pie y unas muletas.
    En este teperiodo recomiendo que pases a una bota ortopédica tipo "Walker". En este enlace te dejo la que te recomiendo.
  • A las 6 semanas de la intervención, inicia la rehabilitación pasiva con movilizaciones con un fisioterapeuta.
  • Y a partir de los 3 meses tras la operación, deja de utilizar las muletas pero todavía llevando la bota ortopédica, que podrás ir retirando progresivamente según te indique tu traumatólogo en la consulta.
    En esta fase ya puedes probar un poco de bici estática y de piscina si quieres.
  • No te recomiendo que hagas prácticas deportivas de impacto, carrera, etc. hasta pasados 6 meses de la ciruga.
    Y te aconsejo que seas muy prudente al principio: realizando un buen calentamiento y estiramientos al principio y al final del ejercicio.

Aún más información

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