Traumatología y más

¿Cuánto tiempo dura una prótesis articular? 7 buenos consejos para alargar su vida media

Por Dr. Eugenio Ferrer. Traumatólogo

¿Llevas un implante y no sabes la duración una prótesis de rodilla, cadera, etc.? ¿Pueden caducar?

Conoce mis consejos para alargar su vida útil, cómo saber cuándo necesitas un recambio protésico, ¿hay que cambiarla pasado un tiempo sí o sí aunque no duela?

Estas y otras respuestas te las cuento aquí.

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¿Cuánto tiempo dura una prótesis articular? 7 buenos consejos para alargar su vida media
Las prótesis tienen detrás mucha investigación en ingeniería y biomateriales para conseguir alargar su vida media

Hace un tiempo quizás leiste una noticia sobre una partida de prótesis de rodilla que estaban "caducadas".

Si no estás al tanto te la resumo ahora:

  • Quienes tuvieron la mala suerte de llevarlas, tuvieron que volver a operarse para retirárselas.
  • Y en el mejor de los casos les pudieron poner otras prótesis nuevas.

La noticia hizo que muchos pacientes preocupados me preguntasen en mi consulta si ellos llevaban ese tipo de prótesis, junto con otras preguntas bastante lógicas:

  • Si las prótesis pueden caducar antes de ponerlas, ¿pueden caducar también una vez que ya han sido implantadas en una persona?
  • ¿Cuántos años dura normalmente una prótesis para una articulación?
  • ¿Qué puedo hacer para alargar su vida útil?

Sigue leyendo porque voy a aclararte algunos conceptos sobre este tipo de implantes para evitarte posibles malentendidos:

  • Cuánto tiempo dura una prótesis de rodilla, cadera, hombro...
  • Mis recomendaciones para que sepas cómo puedes alargar su vida media
  • Qué causas pueden provocar que duren menos años de los previstos
  • Cómo puedes saber si tu prótesis se está aflojando
  • Cuándo hay que cambiarla
  • Qué es el periodo de implantabilidad de una prótesis y diferencias con su caducidad

¿Cuánto dura una prótesis de rodilla, cadera, etc.?

En primer lugar, decirte que no hay un límite claro o establecido para estos implantes articulares.

Para que lo entiendas mejor, voy a comparar la duración de una prótesis con los neumáticos de un coche:

No se gastan al mismo ritmo las ruedas de un coche que sólo hace trayectos cortos por ciudad que las de un Fórmula 1 en competición.

Con esto quiero decirte que hay muchos factores que influyen en el desgaste de una prótesis a lo largo del tiempo (también te los indico en los siguientes puntos de este artículo).

"De media, podría decir que una prótesis de cadera o rodilla suelen durar entre 12 y 15 años"

Aunque hay casos en los que estos implantes han superado los 20 años de vida útil, llegando incluso a los 30.

Eso sí, siempre que no haya surgido ningún problema.

¿Y puedo hacer algo yo para que mi prótesis dure el máximo número de años posible? Te preguntarás.

Sigue leyendo porque SÍ que puedes hacer varias cosas para cuidarla.

7 buenos consejos para conseguir aumentar la vida media de tu prótesis articular

Someterte a una operación de reemplazo protésico, dependiendo de tu edad, es algo que antes o después tengas que hacer.

Pero si sigues esta serie de recomendaciones tendrás más posibilidades de que te prótesis de rodilla, cadera, hombro, tobillo, etc funcione correctamente durante más años

1. DEJA EL TABACO DE LADO:

El tabaco es muy perjudicial para el aparato locomotor en general, y todavía más si llevas un implante:

  • aumenta el riesgo de que se infecte porque tu sistema inmune funciona peor
  • y tu prótesis se puede aflojar, ya que empeora la circulación sanguínea al hueso en el que la tengas integrada.

2. MANTÉN UN PESO ADECUADO:

Si llevas una prótesis de cadera, rodilla o tobillo y tienes sobrepeso, se acortará la vida útil de tu implante:

  • cuanto más peso tenga que soportar puede acabar soltándose antes del hueso
  • las piezas que sean de plástico se desgastarán antes y necesitarás que te las cambien antes de tiempo

3. ADAPTA TU EJERCICIO FÍSICO:

Es importante que mantengas cierto nivel de actividad física ya que una musculatura tonificada hará que tu prótesis funcione mejor.

Siempre teniendo en cuenta que hay una serie de restricciones sobre qué tipo de actividades no debes practicar.

Si llevas una prótesis de cadera, rodilla o tobillo: no deberías practicar un deporte que suponga grandes impactos para tus piernas (como fútbol, tenis, pádel o carrera).

Te cuento más recomendaciones sobre el ejercicio y las prótesis en este otro post.

4. ACUDE A LAS REVISIONES MÉDICAS:

Aunque creas que no son necesarias, en una revisión te pueden detectar a tiempo una complicación que aún no te esté dando síntomas.

Puede que necesites volver a operarte para cambiar alguna de sus piezas, y que así pueda funcionar durante más tiempo tu implante.

5. VIGILA TUS PROBLEMAS CRÓNICOS (SI LOS TIENES):

Si tienes una enfermedad crónica, especialmente reumática o metabólica, puede aumentar el riesgo de que tu prótesis se infecte o se suelte:

  • Si eres diabético es importante que mantengas un control especial sobre tus niveles de glucosa en sangre.
  • Y si padeces artritis reumatoide sigue las indicaciones de tu médico para tener controlada tu enfermedad.

6. CUIDADO CON LAS INFECCIONES:

Una prótesis tiene un alto riesgo de que sea invadida por bacterias.

Una vez que las bacterias la han infectado cuesta mucho resolver la infección con antibióticos, ya que a la prótesis no llega riego sanguíneo.

Además de provocarte mucho dolor, puede acabar aflojándola.

Para evitar infecciones que puedan llegar a contaminar tu prótesis:

  • Cura bien cualquier herida que te hagas
  • Y mantén una buena higiene corporal, en especial en los dientes y manos

7. EVITA CAERTE:

Si tu prótesis recibe un impacto puede que:

  • Se desencaje alguna de sus piezas
  • Se te rompa el hueso en el que la tienes implantada
  • O que se rompa alguno de sus componentes

Y si esto te ocurre tendrás que volver a operarte para cambiártela.

¿Qué puede influir negativamente en la duración de un implante en una articulación?

En el caso contrario, debes saber que también hay algunos de los factores que pueden acortar la duración de tu prótesis de rodilla (o de cualquier otra articulación).

Como son:

  • La composición de los implantes de tu prótesis y el tipo de prótesis
  • Que tengas alergia a metales o a algunos de sus componentes
  • Posibles complicaciones

¿Pero a qué me refiero cuando hablo de vida útil de la prótesis dependiendo de su composición?

Para poder entender esto mejor es necesario que te hable de 2 aspectos técnicos de los implantes:

  • la fijación de los mismos a tu hueso
  • y el par de fricción que se usa en estos modelos

Ambos son los que van a determinar:

  • cuánto tiempo durará tu prótesis
  • y la necesidad de recambiártela antes o después

1. LA FIJACIÓN DE LA PRÓTESIS AL HUESO

Uno de los elementos que condiciona la duración de la prótesis en el cuerpo es la buena fijación al hueso que tengan.

"En cuanto una prótesis se afloja empieza a funcionar mal y a doler de manera importante"

En ese caso es necesario recambiarla.

Las causas de aflojamiento son múltiples:

  • Infecciones
  • Fracturas en la zona del hueso donde está el implante
  • Pérdida de fijación por hacer demasiado esfuerzo con tu articulación,etc.

Las primeras prótesis se empezaron fijando al hueso con CEMENTO ACRÍLICO, al igual que los implantes dentales:

  • Esta técnica proporciona una estabilidad muy buena del implante en el hueso.
  • Pero también es cierto que la cementación puede dar problemas circulatorios y respiratorios durante la operación (especialmente en gente muy mayor).

Con el paso del tiempo, se fueron desarrollando otro tipo de FIJACIONES NO CEMENTADAS con el diseño de un tipo de superficie porosa (parecido a la superficie de una lija):

  • Permiten que el implante simplemente se encaje a presión en el hueso.
  • Con el tiempo, el hueso irá penetrando en las rendijas de esa superficie porosa reforzando así el proceso de integración.
  • Es lo que se denomina fijación secundaria, ya que es un añadido al encaje a presión que conseguimos inicialmente.
  • Lo malo es que esta fijación secundaria requiere cierto tiempo al contrario que el cemento, con el que se consigue la fijación definitiva en unos minutos.

"Estos 2 tipos de fijación buscan que la prótesis forme un todo con el hueso para que mecánicamente trabajen al unísono. Y tú notes la prótesis lo menos extraña posible a tu organismo"

Ambos métodos de fijación han alcanzado buenos resultados de supervivencia a largo plazo.

¿Cuál sería el preferible entonces?

Pues en general creo que el mejor es al que esté más acostumbrado cada cirujano:

  • hay traumatólogos que siempre usan cemento
  • mientras que hay otros que sólo emplean cemento en casos de mala calidad ósea, como en pacientes que tienen mucha osteoporosis

2. MATERIALES CON ALTA RESISTENCIA AL DESGASTE: EL PAR DE FRICCIÓN

Voy a explicarte ahora qué es eso del par de fricción.

Básicamente es como llamamos a la combinación de materiales de los que están hechos la parte de la prótesis que contacta con el otro componente de la misma que se sitúa en el otro hueso.

Te explico:

En el caso de una prótesis de cadera, el vástago y la cabeza protésica (que van implantados en el fémur) suelen estar hechos de una aleación metálica.

Mientras que el recubrimiento del cotilo (la parte que va en la pelvis) suele estar hecho de polietileno, que es un plástico especial de baja fricción.

En este caso lo llamaríamos un par metal-polietileno.

Este es el más usado actualmente en cirugía de cadera y rodilla aunque existen otros con menor desgaste, como la cerámica o el metal.

Éstos ambién tienen su aplicación en prótesis y se suelen poner en gente más joven.

A lo largo del desarrollo de los distintos tipos de prótesis, siempre se ha intentado buscar materiales que tuvieran poco roce entre ellos por 2 motivos:

  • Primero, porque así se disminuye el desgaste.
  • Segundo, porque a menor roce menor cantidad de partículas de ese material se desprenderán.

Cuando hay mucha fricción, se desprenden más partículas.

Y si se genera demasiada cantidad de partículas, puede resultar tóxico tanto para la articulación como para el resto del cuerpo ya que pueden pasar a la sangre.

La CERÁMICA es el material que menos desgaste tiene, pero también es muy caro y resulta frágil frente a un golpe fuerte.

El par METAL-METAL (cuando los 2 componentes son metálicos) tiene también muy poco desgaste.

Pero tiene el inconveniente de que el roce entre 2 metales puede generar partículas, que como te he comentado podrían ser tóxicas si se generan en gran cantidad (aunque el riesgo es muy bajo).

Por otro lado, su bajo desgaste y su resistencia a impactos lo convierten en el par más adecuado si quieres llevar una actividad de mucha intensidad una vez puesta tu prótesis.

Cómo puedes saber si tu prótesis se está aflojando

Si está muy desgastada o se está aflojando generalmente tendrás dolor en esa zona:

Otros síntomas que puedes tener son:

  • sensación de inestabilidad, como que la pierna no te sostiene bien
  • o notar chasquidos o ruidos al caminar

¿Puede ser necesario cambiarla aunque no me duela?

En ocasiones, en una revisión se pueden apreciar signos claros de desgaste o aflojamiento en las radiografías.

Incluso pese a que te encuentres bien y no notes ningún dolor.

En estos casos recomiendo el recambio.

¿Y por qué?

Pues porque una prótesis aflojada daña el hueso.

"Si el desgaste o el aflojamiento progresan más, el deterioro de tu hueso puede hacer más difícil implantarte una nueva prótesis"

Diferencias entre la caducidad y el periodo de implantabilidad de una prótesis

Por último, volviendo al tema de las prótesis caducadas, quería aclararte la diferencia entre 2 conceptos distintos pero que a veces llevan a confusión a mis pacientes.

Son los siguientes:

PERIODO DE IMPLANTABILIDAD:

  • Una vez que el componente de una prótesis ha sido fabricado y envasado hasta su utilización, su fabricante establece un periodo de implantabilidad.
  • Es el tiempo máximo que un implante puede estar almacenado antes de ponerse en una persona.
  • Este periodo puede variar dependiendo del tipo de implante y de su composición.
  • Es importante que tanto el fabricante como los responsables del depósito de implantes de un hospital estén al tanto de cuál es la fecha límite para cada tipo de implante.
  • Así se podrá evitar que se produzcan problemas de caducidad como los que ocurrieron hace un tiempo en Cataluña.

CADUCIDAD:

  • Otra cosa muy distinta es la caducidad o durabilidad de un implante una vez que éste ya ha sido colocado (que son los tiempos de los que te he hablado en este artículo).
  • A partir de ese momento, el implante se encuentra en el entorno para el que ha sido expresamente fabricado.
  • El interior del cuerpo no tiene las mismas condiciones que el exterior, pero la tecnología ha conseguido aleaciones y compuestos que son capaces de integrarse en el hueso y soportar un entorno muy oxidante.

El seguimiento de una prótesis articular corresponde al traumatólogo que te la ha implantado (o en su defecto, a otro traumatólogo que se haga cargo de tu seguimiento).

Y además de las revisiones, recuerda que para intentar que tu prótesis de rodilla, cadera, tobillo, hombro dure lo máximo posible es muy importante: