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¿Cuánto dura una prótesis? 7 buenos consejos para alargar su vida útil

¿Llevas una prótesis y quieres saber cómo puedes hacer que te dure más tiempo? ¿Las prótesis caducan?

Conoce cómo puedes saber cuándo necesitas un recambio de tu prótesis por aflojamiento o desgaste. ¿Hay que cambiarla pasado un tiempo aunque no duela?

Estas y otras respuestas las tienes en este artículo.

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Las prótesis tienen detrás mucha investigación en ingeniería y biomateriales para conseguir que duren más tiempo

Hace un tiempo salió en los medios de comunicación una noticia sobre una partida de prótesis de rodilla caducadas.

Quienes tuvieron la mala suerte de llevarlas, tuvieron que volver a operarse para retirárselas y en el mejor de los casos les pusieron otras nuevas.

La noticia hizo que muchos pacientes preocupados me preguntasen en la consulta si ellos llevaban ese tipo de prótesis.

La siguiente pregunta también era bastante lógica:

Si las prótesis caducan antes de ponerlas, ¿no pueden caducar también una vez que ya han sido implantadas en una persona?

Sigue leyendo porque voy a aclararte algunos conceptos sobre este tipo de implantes para evitarte posibles malentendidos:

  • Qué es el periodo de implantabilidad de una prótesis y diferencias con su caducidad
  • Cuánto tiempo duran las prótesis
  • 7 recomendaciones para que sepas cómo puedes alargar su vida útil
  • Qué causas pueden provocar que duren menos tiempo
  • Cómo puedes saber si tu prótesis se está aflojando
  • Cuándo hay que cambiarla
  • Implantes y su toxicidad para tu organismo

Diferencias entre la caducidad y el periodo de implantabilidad de una prótesis:

PERIODO DE IMPLANTABILIDAD:

  • Una vez que el componente de una prótesis ha sido fabricado y envasado hasta su utilización, su fabricante establece un periodo de implantabilidad.
  • Es el tiempo máximo que un implante puede estar almacenado antes de ponerse en una persona.
  • Este periodo puede variar dependiendo del tipo de implante y de su composición.
  • Es importante que tanto el fabricante como los responsables del depósito de implantes de un hospital estén al tanto de cuál es la fecha límite para cada tipo de implante.
  • Así se podrá evitar que se produzcan problemas de caducidad como los que ocurrieron hace un tiempo en Cataluña.

CADUCIDAD:

  • Otra cosa muy distinta es la caducidad o durabilidad de un implante una vez que éste ya ha sido colocado.
  • A partir de ese momento, el implante se encuentra en el entorno para el que ha sido expresamente fabricado.
  • El interior del cuerpo no tiene las mismas condiciones que el exterior, pero la tecnología ha conseguido aleaciones y compuestos que son capaces de integrarse en el hueso y soportar un entorno muy oxidante.

El seguimiento de una prótesis articular corresponde al traumatólogo que te la ha implantado (o en su defecto, a otro traumatólogo que se haga cargo de tu seguimiento).

¿Cuánto dura una prótesis?

No hay un límite claro o establecido para estos implantes.

Podría comparar la duración de una prótesis con los neumáticos de un coche:

No se gastan al mismo ritmo las ruedas de un coche que sólo hace trayectos cortos por ciudad que las de un Fórmula 1 en competición.

Hay muchos factores que influyen en el desgaste de una prótesis a lo largo del tiempo.

"De media, podría decir que una prótesis de cadera o rodilla suele durar, si no ha surgido ningún problema, entre 12 y 15 años"

Aunque hay casos en los que estos implantes han superado los 20 años, llegando incluso a los 30.

¿Y puedo hacer algo yo para que mi prótesis dure lo máximo posible? Te preguntarás.

Sigue leyendo porque sí que puedes hacer varias cosas para cuidarla.

7 buenos consejos para hacer que tu prótesis dure aún más tiempo

1. DEJA EL TABACO DE LADO:

El tabaco es muy perjudicial para el aparato locomotor en general, y todavía más si llevas un implante:

  • aumenta el riesgo de que se infecte porque tu sistema inmune funciona peor
  • y tu prótesis se puede aflojar, ya que empeora la circulación sanguínea al hueso en el que la tengas integrada.

2. MANTÉN UN PESO ADECUADO:

Si llevas una prótesis de cadera, rodilla o tobillo y tienes sobrepeso, se acortará la vida útil de tu implante:

  • cuanto más peso tenga que soportar puede acabar soltándose antes del hueso
  • las piezas que sean de plástico se desgastarán antes y necesitarás que te las cambien antes de tiempo

3. ADAPTA TU EJERCICIO FÍSICO:

Es importante que mantengas cierto nivel de actividad física ya que una musculatura tonificada hará que tu prótesis funcione mejor.

Siempre teniendo en cuenta que hay una serie de restricciones sobre qué tipo de actividades no debes practicar.

Si llevas una prótesis de cadera, rodilla o tobillo: no deberías practicar un deporte que suponga grandes impactos para tus piernas (como fútbol, tenis, pádel o carrera).

4. ACUDE A LAS REVISIONES MÉDICAS:

Aunque creas que no son necesarias, en una revisión te pueden detectar a tiempo una complicación que aún no te esté dando síntomas.

Puede que necesites volver a operarte para cambiar alguna de las piezas de tu prótesis, y que así pueda funcionar durante más tiempo.

5. VIGILA TUS PROBLEMAS CRÓNICOS (SI LOS TIENES):

Si tienes una enfermedad crónica, especialmente reumática o metabólica, puede aumentar el riesgo de que tu prótesis se infecte o se suelte:

  • Si eres diabético es importante que mantengas un control especial sobre tus niveles de glucosa en sangre.
  • Y si padeces artritis reumatoide sigue las indicaciones de tu médico para tener controlada tu enfermedad.

6. CUIDADO CON LAS INFECCIONES:

Una prótesis tiene un alto riesgo de que sea invadida por bacterias.

Una vez que las bacterias la han infectado cuesta mucho resolver la infección con antibióticos, ya que a la prótesis no llega riego sanguíneo.

Además de provocarte mucho dolor, puede acabar aflojándola.

Para evitar infecciones que puedan llegar a contaminar tu prótesis:

  • Cura bien cualquier herida que te hagas
  • Y mantén una buena higiene corporal, en especial en los dientes y manos

7. EVITA CAERTE:

Si tu prótesis recibe un impacto puede que:

  • Se desencaje alguna de sus piezas
  • Se te rompa el hueso en el que la tienes implantada
  • O que se rompa alguno de sus componentes

Y si esto te ocurre tendrás que volver a operarte para cambiártela

¿Qué puede influir negativamente en su duración?

En el caso contrario, también hay algunos de los factores que pueden acortar la duración de tu prótesis.

Como son:

  • La composición de los implantes de tu prótesis.
  • Que tengas alergia a metales o a algunos de sus componentes.

¿Cómo puedo saber si mi prótesis se está aflojando?

Si está muy desgastada o se está aflojando generalmente tendrás dolor en esa zona:

Otros síntomas que puedes tener son:

  • sensación de inestabilidad, como que la pierna no te sostiene bien
  • o notar chasquidos o ruidos al caminar

¿Puede ser necesario cambiarla aunque no me duela?

En ocasiones, en una revisión se pueden apreciar signos claros de desgaste o aflojamiento en las radiografías.

Incluso pese a que te encuentres bien y no notes ningún dolor.

En estos casos recomiendo el recambio.

¿Y por qué?

Pues porque una prótesis aflojada daña el hueso.

"Si el desgaste o el aflojamiento progresan más, el deterioro de tu hueso puede hacer más difícil implantarte una nueva prótesis"

¿Hay prótesis potencialmente tóxicas para el organismo?

Hay un tipo de prótesis de cadera de componentes exclusivamente metálicos que tienen una gran durabilidad.

Pero tienen un inconveniente:

La fricción entre los componentes metálicos de la prótesis aumenta los niveles en sangre de cromo y cobalto.

Por encima de cierto nivel, el cromo y el cobalto pueden ser tóxicos para el riñón, el hígado o el corazón.

Actualmente se sabe que en condiciones normales, estos elementos no alcanzan niveles tóxicos en el organismo.

No obstante, hay algunos casos concretos en los que es necesario hacer regularmente una analítica especial para vigilar los niveles de cromo y cobalto.

Siempre a criterio de tu traumatólogo.

Aún más información

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