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Por Dr. Eugenio Ferrer
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Qué síntomas tiene una hernia de disco y cuál es su tratamiento

¿Qué síntomas tiene una hernia de disco y en qué consiste? ¿Da ciática? ¿Son distintos en el caso de que sea cervical o lumbar? ¿Cuándo hay que operar?

En este post te indico los tratamientos más recomendables para el fuerte dolor que provoca una hernia discal.

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Las hernias de disco más frecuentes son la cervical y lumbar y sus síntomas son muy molestos

Habrás oido hablar de las hernias discales en multitud de ocasiones.

¿Pero sabes exactamente qué son y por qué te pueden salir?

En este artículo voy a contarte todo lo que te puede interesar saber si sufres una hernia de disco o necesites saber si tienes una:

  • Qué es un disco intervertebral
  • Los síntomas que da una hernia discal cervical y/o lumbar
  • Tratamientos y consejos para aliviar las molestias
  • Y en qué casos es recomendable operarse de este problema

¿Qué es una hernia de disco?

Es una lesión del disco intervertebral.

Vale, ¿pero qué son exactamente los discos intervertebrales?

  • Son estructuras que se sitúan entre las vértebras para hacer de amortiguador entre ellas y evitar que choquen entre sí.
  • Están compuestos por una mezcla de colágeno, fibras y agua que aporta resistencia y elasticidad. Así tus vértebras se mueven unas sobre otras sin dañarse.
  • Su función es de especial importancia en las zonas de más movilidad de la columna al ser las que más cargas mecánicas aguantan, como la zona cervical y la lumbar.

En ocasiones parte de ese disco se fragmenta y se desplaza invadiendo otros espacios anatómicos.

Y como consecuencia de haberse desplazado puede llegar a comprimir nervios o tu médula espinal.

¿Qué puede provocarla?

Entre las causas que pueden provocar este tipo de hernias éstas son las más frecuentes:

  • Traumatismo: que hayas tenido una caída de altura o un accidente de tráfico en los que el impacto recibido en la columna puede dañar tus vértebras o tus discos.
  • Desgaste/degeneración: con el paso del tiempo el disco va perdiendo agua y colágeno haciendo que pierda su elasticidad.
    Esto puede provocar que alguno de tus discos intervertebrales se rompan.
  • Otras causas: problemas vertebrales como la listesis (desplazamiento de un vértebra respecto a otra arrastrando al disco), malformaciones congénitas, escoliosis, etc.

¿Qué síntomas tiene una hernia discal?

Si hay un síntoma característico de tener una hernia discal es que sientas un dolor muy penetrante que parte de la zona que tengas herniada.

Pero tus síntomas pueden variar en función del sitio exacto de tu columna en el que la tengas.

Así que voy a especificarte cuáles son los signos de alarma según cada caso:

HERNIA CERVICAL

En el caso concreto de que tu hernia esté en la zona del cuello, los síntomas que puedes notar son:

  • Cervicalgia: supone que te duela el cuello con según qué movimientos hagas.
  • Cervicobraquialgia: es un dolor tipo descarga eléctrica o calambre acompañado de hormigueos que recorren una zona concreta del brazo dependiendo de dónde se encuentre la hernia.
  • En casos muy graves incluso puede llegar a provocarte pérdida de movilidad y sensibilidad en el brazo.
  • Como dato decirte que si tienes una hernia cervical es habitual que notes cierto alivio elevando el brazo que te duele.

HERNIA LUMBAR

Y si se encuentra en la zona lumbar, puede:

  • Que tengas dolor en la parte baja de la espalda, que puede extenderse a una o ambas piernas desde el glúteo hacia la parte posterior del muslo y pantorrilla. Es lo que se denomina ciática.
  • También puedes notar dolor únicamente en las piernas y no en la espalda.
  • Como con las hernias cervicales, también puedes notar hormigueos o debilidad.
  • Lo más probable es que te duela más al empezar el día, estando sentado, al levantarte de una silla o al entrar y salir de un coche.

¿Cómo puedes confirmar el diagnóstico?

Si le indicas a tu traumatólogo el tipo de dolor que sufres y coincide con alguno de los síntomas que te acabo de contar, ya sospechará que pueda ser una hernia de disco.

Además, la exploración física que te hará le será bastante aclaratoria.

También te puede hacer otras pruebas como:

RADIOGRAFÍA

  • Informa de manera indirecta del estado de tus discos o de si tienes algún problema vertebral.

RESONANCIA MAGNÉTICA NUCLEAR

  • Esta prueba es la más definitiva a la hora de detectar un problema en los discos intervertebrales.
  • También proporciona información del nivel concreto en el que se encuentra y a qué estructuras está afectando.
  • Si no te pudieses hacer una resonancia porque llevas un marcapasos o un implante metálico, existe la alternativa de que te hagas un TAC (aunque la información que proporciona no es tan exacta como la de la resonancia).

ELECTROMIOGRAMA

  • Es una prueba algo desagradable...
  • Consiste en poner unas pequeñas agujas por brazos y piernas para estimular los nervios con descargas eléctricas.
  • De este modo se puede ver si tienen problemas de conducción causados por estar comprimidos por una hernia discal.

Tratamientos y consejos para las hernias de disco

Lo habitual es que tu traumatólogo te recomiende en primer lugar que sigas un tratamiento conservador.

Es decir, combinar una serie de medidas generales con medicamentos destinados a controlar tu dolor como los que aquí te indico:

MEDIDAS GENERALES

  • mejora tus hábitos de vida
  • normaliza tu peso
  • aplica calor seco local en la zona
  • haz rehabilitación en diversas modalidades
  • haz ejercicios para potenciar tu musculatura dorsal y abdominal

MEDICACIÓN

  • Analgésicos: antiinflamatorios, paracetamol, corticoides, opiáceos de diferentes modalidades según la intensidad de tu dolor.
  • Fármacos para el dolor neuropático: estos fármacos tiene una acción específica sobre nervios que sufran algún tipo de irritación por compresión u otros trastornos.
    Van dirigidos a aliviar síntomas relacionados con el daño al tejido del nervio (calambres, hormigueos, etc.)
  • Otros fármacos: relajantes musculares, complementos vitamínicos y de ácidos grasos pueden completar el tratamiento para este tipo de trastornos a criterio de tu traumatólogo.

¿Y sobre el tratamiento quirúrgico? ¿Cuándo sería necesario operarse?

  • si no notas mejoría con el tratamiento conservador tras 6 meses
  • o si sufres episodios repetidos de lumbociatalgia cada cierto tiempo (compresión del nervio ciático con dolor en las piernas)

Si alguno de estos es tu caso, entonces puede que haya llegado el momento de que te plantees pasar por quirófano.

¿Cómo es la operación de hernia discal?

La operación suele consistir en extirpar la hernia.

Según decisión de tu traumatólogo, puede hacerte una estabilización adicional con tornillos y barras, fusionando ambas vértebras para darle mayor estabilidad a tu columna.

Pero como inconveniente de esta operación, se sacrifica parte de su movilidad.

Al margen de mitos y leyendas y de lo que te puedan contar, la cirugía de la hernia de disco suele tener un buen resultado.

E incluso es mejor si no tienes ningún problema previo en la columna.

Por descontado, este tratamiento debe indicártelo y realizártelo un cirujano experto en columna vertebral.

Seguramente habrás oído en alguna ocasión que la operación la puede hacer un traumatólogo o un neurocirujano.

Hay incluso quien se empeña en afirmar que unos son mejores que otros, pero eso no debe confundirte.

Existen buenos cirujanos en cada especialidad para tratar problemas de columna y lo importante es confiar en un cirujano que tenga buenas referencias.

Aún más información

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